mercredi 28 août 2013

Du "matériel humain" ou "un cerveau dans une boîte de Petri"


Une sorte de "mini-cerveau" créé à partir de cellules souches

Du tissu cérébral humain, qui pourrait servir à étudier des maladies et les premiers développements du cerveau, l'organe le plus complexe du corps humain, a été obtenu par des chercheurs à partir de cellules souches, selon une étude. Les chercheurs ont obtenu ce qu'ils désignent comme des "organoïdes cérébraux" composés d'amas de tissus cérébraux en trois dimensions (3D) dans des boîtes de Petri et présentant les caractéristiques du tissu cérébral embryonnaire, d'après leurs travaux publiés dans la revue scientifique Nature.

Cette réalisation pourrait contribuer à surmonter les limites de l'observation du cerveau de souris pour étudier les maladies humaines et leurs traitements, selon les auteurs. L'équipe espère que cette méthode permettra aux chercheurs de tester des molécules directement sur du matériel humain et d'obtenir des résultats plus aisément transférables aux patients. 

Les chercheurs ont utilisé des cellules souches pluripotentes, susceptibles de donner toutes sortes de cellules du corps, pour obtenir des cellules nerveuses "actives" qui se sont "auto-organisées" en organoïdes de la taille d'un pois. Ces "mini-cerveaux", dénués de circulation sanguine, ont survécu quelques mois dans un bioréacteur, grâce à l'oxygène et aux nutriments fournis. suivre le fil...

Pour rappel : Les cellules souches embryonnaires (CSE) utilisées sont des cellules souches pluripotentes, c'est-à-dire capables de se différencier en cellules matures, comme des neurones, des cellules de la peau ou des cellules du foie par exemple. Les CSE proviennent des embryons surnuméraires de la procréation médicale assistée.

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